Friday, March 20th, 2020 De l’Histoire naturelle de Buffon au Regnum Animale d’Arnout Vosmaer: Scientific Rivalry between France and the Dutch Republic **BILINGUAL EVENT**

DateTimeLocation
Friday, March 20, 20203:00PM - 5:00PM208N, North House, Munk School of Global Affairs
1 Devonshire Place
M5S 3K7

Description

This event will be conducted partially in English and partially in French.

De l’Histoire naturelle de Buffon au Regnum Animale d’Arnout Vosmaer: Scientific Rivalry between France and the Dutch Republic at the End of the Old Regime

Après un doctorat en médecine vétérinaire (DMV) obtenu en 1992 à l’Université de Montréal,Swann Paradis a exercé la médecine vétérinaire (animaux de compagnie) au Québec pendant plusde 15 ans, parallèlement à ses études littéraires. Ses champs d’intérêt incluent l’histoire naturelleau XVIIIe siècle (littérature, philosophie et sciences), de même que le « roman terrifiant » et le« Romantisme noir », la poésie québécoise et franco-ontarienne contemporaine et l’écriturepoétique. Il prépare actuellement une monographie qui devrait paraître quelque part au XXIe sièclechez Hermann, dont le titre provisoire est : Le sixième sens de la taupe. Buffon dans la fabriquedes quadrupèdes. Il travaille actuellement sur un projet de recherche ayant reçu l’appui d’une« Subvention Savoir » du CRSH (2016-2020), pour le projet intitulé : « De la ménagerie du Princed’Orange au Jardin du Roi : Arnout Vosmaer (1720-1799) dans l’ombre de Buffon (1707-1788) ».

At the beginning of his article on the Bengal Loris published in the 7th and last volume of the Supplément à l’Histoire naturelle in 1789, Buffon (1707-1788) offers a detailed description of an exotic species, based on a monograph written approximately twenty years earlier in 1770 by Aernout Vosmaer (1720-1799), who was the director of stathouder William V of Holland’s Cabinet of Natural History since 1756. Buffon, lacking access to a live or even stuffed specimen, had to rely on the description proposed by Vosmaer, who observed the live exotic animal in the Prince of Orange’s menagerie between 1770 and 1774 ; moreover, to support his harsh critic of how Vosmaer named this strange quadruped — The ‘‘Bengal Five-Toed Sloth’’, Buffon added a black & white copperplate — drawing from Jacques de Sève, engraving by Madeleine Rousselet (ou Veuve Tardieu) — a mirror copy of the coloured plate made from a pen and watercolour drawing by Aert Schouman, published alongside Vosmaer’s original monograph. As natural history was a hotbed of political rivalry, this anecdotic controversy is typical of many others between these two important centres of exotic animal specimens: the French and Dutch national menageries, based respectively in Versailles and Voorburg (a suburb of The Hague). À partir de cet exemple emblématique, nous voudrions exposer, au cours de cette présentation bilingue, comment la rivalité entre ces deux puissances coloniales en déclin a des résonances en amont et en aval dans la joute polémique qui se développe entre deux figures incontournables de la scène naturaliste périrévolutionnaire. Pour ce faire, à partir de certaines descriptions textuelles et iconographiques d’animaux exotiques, qui ont donné lieu à des échanges « musclés » entre le célèbre intendant du Jardin du Roi et son homologue néerlandais, beaucoup moins connu, il s’agira de déterminer si, par-delà les motivations nationalistes des protagonistes, ne se dégagerait pas aussi un certain « cosmopolitisme scientifique » propre à la République des Lettres, qui viendrait en quelque sorte réhabiliter la contribution néerlandaise, jusqu’ici plutôt occultée, dans l’histoire de l’histoire naturelle.


Speakers

Swann Paradis
Collège Glendon


Main Sponsor

Centre for the Study of France and the Francophone World (CEFMF)

Sponsors

Centre for European, Russian and Eurasian Studies

Glendon College, York University

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