(Voir ci-dessous pour les français!)

Particularly since 9/11 and the subsequent “war on terror,” Muslim immigrants’ religious affiliation and social integration in Western countries have been hot button issues, and acts of violence in several countries, including the United Kingdom, the Netherlands, and in France, and extensive media coverage has propelled these issues into the spotlight. Although the challenges of Muslim integration in Canada have received ample coverage in the nation’s newspapers, the difficulties – and the violence – have been notably less pronounced.  Is Canada really integrating Muslim immigrants more effectively than other countries, and if so, what accounts for it?  The evidence on these questions is far from clear, and systematic comparisons of similar groups of immigrants are required.

These fascinating questions are a special case of broader questions about the integration of immigrant minorities in Canada and many other countries. Canada’s relative success in integrating large numbers of immigrants  – so striking in a global context that some have begun to speak of it as a case of ‘Canadian exceptionalism’ – has spawned an important debate.   Is Canada’s success mainly a result of judicious immigrant selection?  Or does it owe something to distinctive integration policies, such as multiculturalism, or other immigrant settlement policies it has developed based on its experience as a “nation of immigration”?

Canada and Québec clearly require separate consideration in such comparisons. Although Québec certainly qualifies as a “nation of immigrants,” it takes a somewhat different approach to immigrant integration.  Québec’s discourse of interculturalisme departs from the national emphasis on multiculturalism, by subordinating minority rights to preservation of French language and culture.  And in recent years, debates circulating in Québec over Muslim immigration have been intense.  Conflict over what constitute “reasonable accommodation” of Muslim religious practices – particularly the wearing of headscarves and veils – prompted a provincial government investigation, and the resulting Bouchard-Taylor report released in May 2008.

These debates in Québec are uncannily reminiscent of those in France, where a longer and more extensive experience with Muslim immigration has revealed serious problems of integration as reflected in economic distress and violence in Muslim neighborhoods in Paris and other major cities. In France, public debates on the themes of headscarves and veils, and other religious practices, seem to have been a model for parallel debates in Québec.  Many have suggested that these perspectives reflect a distinctively French approach to immigration, deriving from its “republican model,” and that the French emphasis on secularism expressed in the term laïcité, has exclusionary or assimilationist implications for its immigrants.

So, in considering the distinctiveness of Canada and Québec, the comparison to France is quite compelling.  In its approach to Muslim immigration, is Québec more like the rest of Canada, or more like France?  And what impact, if any, do these differences in approach make to the ultimate integration of immigrants in each setting?

A systematic France-Québec-Canada comparison is needed, and a new project from the Munk School’s Global Migration Institute answers the call.  Led by Prof. Jeffrey G. Reitz, Robert F. Harney Professor at the Munk School, in collaboration with Patrick Simon at the Institut National Etudes Démographiques (INED) in Paris, the project compares outcomes in France to those in both Québec and English Canada, and is aimed at untangling the interrelated forces affecting the integration of Muslim immigrants.  The project is supported by a grant from the Social Sciences and Humanities Research Council (2012-16) in Canada, and Prof. Reitz also has the support of a Marie Curie International Fellowship (2012-14) from the European Commission.  He is working in affiliation with l’École des Hautes Études en Sciences Sociales in Paris.

The study is the first attempt to compare immigrant issues in Québec and France, while recognizing the similarities and differences between Québec and the rest Canada.  It systematically compares the relative degree of social,  economic and political integration of Muslim immigrants in the three contexts, and assesses the impact and significance of a number of factors at work in producing any underlying similarities and differences.  These include (i) the characteristics of immigrants themselves, (ii) public policies and national ‘models’ or approaches to immigrant integration, (iii) inter-group relations in the community, and (iv) institutional factors such as labour market structures.  What is their relative importance, and how are they inter-related in their impact on immigrant integration?

The study looks beyond media controversies and debates to investigate outcomes at the community level.  Several data sources and research approaches are used.  First, the study compares two major national surveys of inter-ethnic relations.  In the case of France, the study takes advantage of the breakthrough Trajectories and Origins survey, conducted by an INED research team including Dr. Simon.  The first of its kind in France, this survey has a design very similar to Canada’s Ethnic Diversity Survey, permitting extensive and very pertinent comparisons. Both contain extensive data on Muslim minorities, both immigrants and the second generation, as well as responses from the mainstream populations.  These sources are then supplemented with evidence from the World Values Survey and surveys of Muslim minorities in each country.  Finally, qualitative focus group sessions involving direct interactions between Muslims and non-Muslims will be conducted in Paris, Toronto, and Montreal.  The focus groups allow an assessment of inter-group relations currently, observed under virtually identical circumstances.

By focusing on inter-group relations, the study adopts a broader understanding of integration including social, economic and political dimensions.  These include trust in institutions, social networks, identities, participation in organization, perceptions of discrimination, voting habits, employment earnings, and experience with gender inequality, taking account of religious behavior and engagement. It also investigates the interaction between Muslim integration and the characteristics of the host society: mainstream attitudes and values, institutional structures such as labour markets, and public policies. Finally, the researchers measure how distinctive immigrant characteristics affect integration outcomes. For instance, many French Muslims are of North African Mahgreb origin, while Muslims in English Canada tend to hail from Pakistan and other Arab nations, and those in Québec reflect both source regions. Geographic origins are related to educational levels and occupational outcomes.  The study also examines the interaction among various factors over time.

The findings of this highly anticipated study will be useful to academics, policy makers and politically-engaged individuals. Prof. Reitz intends to disseminate the findings through a workshop and conference, as well as publishing a public policy paper, academic articles, and a major book upon the conclusion of the project.


Qui arrive à intégrer les immigrants musulmans : La France, Québec, Canada ?

Une nouvelle étude de The Munk School au delà des débats publics pour examiner les relations intergroupes pour les minorités musulmanes en France, au Québec, et au Canada anglais.

Femme voilée: symbole de l'inclusion ou de l'exclusion des musulmans

Particulièrement depuis les attentats du 11 septembre et la guerre contre le terrorisme, les questions liées à la religion des immigrants musulmans ainsi qu’à leur intégration au sein des sociétés occidentales sont largement débattues. Les actes de violence surmédiatisés dans plusieurs pays, incluant l’Angleterre, les Pays-Bas et la France ont aussi propulsé ces débats à l’avant-scène. Même si les défis reliés à l’intégration des musulmans au Canada furent largement médiatisés dans les journaux nationaux, les difficultés -et la violence- subies ont été beaucoup moins importantes. Mais est-ce que le Canada intègre vraiment mieux ses immigrants musulmans que d’autres pays, et si oui, à quoi cela tient-il? L’évidence portant sur ces questions est loin d’être clair et des comparaisons systématiques de groupes d’immigrants similaires sont nécessaires.

Ces questions en suspens sont une porte d’entrée vers des questionnements concernant l’intégration des minorités immigrantes au Canada ainsi qu’ailleurs. Le succès généralement admis de l’intégration des minorités au Canada -si surprenant lorsque comparé à d’autres contextes nationaux- a fait du Canada un cas d’exception et a soulevé un important débat. Le succès canadien est-il essentiellement dû à la sélection minutieuse de ses immigrants? Ou est-il plutôt dû à ses politiques d’intégration distinctives comme le multiculturalisme et à d’autres politiques développées sur la base de son expérience en tant que « terre d’immigration »?

Les cas du Canada et du Québec requièrent clairement des considérations différentes lors de comparaisons nationales. Même si le Québec se décrit lui aussi en tant que terre d’accueil, son approche de l’intégration des nouveaux arrivants est toutefois bien différente de celle du gouvernement fédéral. Le discours québécois sur l’interculturalisme est intrinsèquement lié à l’importance donnée au multiculturalisme par le Canada, et de ce fait, réintègre l’idée que les droits des minorités sont subordonnés à la préservation de la langue et de la culture française. De plus, depuis quelques années, les débats portant sur l’immigration musulmane au Québec se sont intensifiés.  Plusieurs discussions portant sur ce que devrait être les limites et les balises des accommodements raisonnables liés à la pratique de la religion musulmane – particulièrement le port du voile et l’allocation de lieux de prière- a nécessité l’action du gouvernement provincial et la mise en place d’une commission d’enquête, dont le rapport final, le rapport Bouchard-Taylor, a été déposé en mai 2008.

Ces débats ont été remarquablement similaires à ceux observés en France, où une longue et plus profonde expérience avec l’immigration musulmane a révélé de sérieux problèmes d’intégration reflétés notamment par la détresse économique et la violence associée aux banlieues. Les débats publics portant sur le port du voile et les pratiques religieuses en France semblent avoir fourni un modèle pour pareils débats au Québec. Plusieurs ont suggéré que ces tendances reflètent une certaine sensibilité française distincte à l’immigration,  influencée par un modèle politique républicain et une emphase sur la laïcité qui sont souvent synonymes d’exclusion ou d’assimilation du point de vue des immigrants. Ainsi, en considérant le caractère distinctif du Canada et du Québec, la comparaison avec la France devient fascinante. Dans son approche et sa compréhension de l’immigration musulmane, le Québec ressemble-t-il plus au Canada ou à la France? Et quels impacts, s’il y en a, ces différentes approches ont-ils sur l’intégration des immigrants de chaque région étudiée?

Une comparaison systématique de la France, du Québec et du Canada est donc rendue nécessaire et c’est sur quoi le nouveau projet de la Munk School’s Global Migration Insititute se penchera dans les prochaines années. Dirigé par le Professeur Jeffrey G. Reitz, professeur Robert F. Harney à the Munk School, en collaboration avec Patrick Simon de l’institut National d’Études Démographiques (INED) à Paris, le projet compare l’intégration musulmane en France à celle au Canada et au Québec et a pour but de démêler les principaux facteurs influençant celle-ci. Le projet est financé par une bourse du centre de recherches en sciences humaines du Canada (2012-2016) alors que le professeur Reitz est détenteur de la bourse Marie Curie Internationale (2012-2014) de la Commission européenne. Il travaille présentement en collaboration avec l’École des Hautes Études en Sciences Sociales à Paris.

Cette étude est la première tentative à ce jour qui tente de comparer et d’analyser des questions importantes portant sur l’immigration au Québec et en France, tout en reconnaissant les ressemblances et différences entre le Québec et le reste du Canada. La recherche compare systématiquement le degré d’intégration social, économique et politique des immigrants musulmans dans les trois contextes and tente d’évaluer l’impact et la signification d’un nombre élevé de facteurs qui pourrait expliquer les possibles différences et similitudes. Certains des facteurs pris en compte inclus (i) les caractéristiques propres des immigrants, (ii) les politiques publiques et modèles nationaux ou approches de l’intégration des immigrants, (iii) les relations intergroupes dans les communautés immigrantes, et (iv) les facteurs institutionnels comme les structures du marché du travail. À quel point sont-ils importants, et comment sont-ils inter-reliés dans les impacts sur l’intégration des immigrants?

Cette étude ira au-delà des controverses médiatiques et polémiques afin d’enquêter sur les résultats au niveau de la communauté. Plusieurs sources de données et approches de recherches seront utilisées. Premièrement, l’étude comparera deux importants sondages nationaux portant sur les relations inter-ethniques. Dans le cas français, la recherche Trajectoires et Origines, historique pour son importance, conduite par une équipe de l’INED incluant le Dr. Simon, sera utilisée. Cette recherche, la première en son genre en France, est très similaire à l’enquête sur la diversité ethnique produite par Statistique Canada, permettant ainsi de faire des comparaisons des plus pertinentes. Ces deux enquêtes contiennent d’importantes quantités de données sur les minorités musulmanes, autant de première que de seconde génération, ainsi que sur la population en générale. Ces sources seront complétées avec les résultats des World Values Surveys ainsi que des sondages et études portant sur les minorités musulmanes au sein de chaque pays. Finalement, des groupes de discussion entre musulmans et non-musulmans à Paris, Toronto et Montréal seront organisés. Ces groupes permettront d’apprécier les relations intergroupes, ainsi observées dans des conditions pratiquement naturelles.

En mettant l’accent sur les relations intergroupes, cette étude adopte une compréhension plus large de l’intégration, comprenant les dimensions sociales, économiques et politiques. Ces dimensions incluent la confiance dans les institutions, les réseaux sociaux, l’identité, la participation à la vie associative, la perception des discriminations, la participation électorale, les revenus d’emploi ainsi que les expériences liées aux inégalités de genre, tout en prenant en compte les comportements et la croyance religieuse. L’étude cherche aussi à comprendre les interactions entre l’intégration musulmane et les caractéristiques de la société d’accueil, par exemple les attitudes et valeurs de la population, les structures institutionnelles comme le marché de travail et les politiques publiques. Finalement, les chercheurs mesureront à quel point les caractéristiques distinctives des immigrants influencent l’intégration à la société d’accueil. Par exemple, la plupart des musulmans français sont originaire du Maghreb alors qu’au Canada anglais, ils viennent majoritairement du Pakistan et d’autres pays Arabes. Au Québec, les immigrants musulmans proviennent autant de ces deux régions. Les origines géographiques sont liées à des niveaux d’éducation et des origines socioprofessionnelles distinctes.  Enfin, la recherche examine l’interaction entre ces différents facteurs à travers le temps.